Wat is de werking van Tryptofaan?

L-tryptofaan is een essentieel aminozuur dat gemaakt wordt uit eiwitten tijdens de vertering door de werking van proteolytische enzymen. Essentieel betekent dat tryptofaan niet door het lichaam kan worden geproduceerd maar via de voeding of supplementen moet worden verkregen.

Tryptofaan is een voorloper en een essentieel element voor de neurotransmitters serotonine en melatonine. Deze chemische boodschappers transporteren zenuw impulsen van de ene cel naar de andere. De hersenen kunnen niet goed functioneren zonder voldoende hoeveelheden van deze neurotransmitters.

Het lichaam gebruikt ook tryptofaan om vitamine B3 (niacine) aan te maken. Veel voedingsdeskundigen denken dat je lichaam voldoende niacine kan aanmaken zolang je voldoende tryptofaan-rijke voeding binnen krijgt.

Om L-tryptofaan zijn lichaamsfuncties effectief te laten uitvoeren is ook vitamine B6, Vitamine C, foliumzuur (vitamine B9) en het mineraal magnesium nodig.

Rijke bronnen van tryptofaan zijn chocolade, haver, bananen, gedroogde dadels, melk, Hüttenkäse, vlees, vis, kalkoen en pinda’s.

Werking van L-Tryptofaan

Tryptofaan is nodig om serotonine in het menselijk lichaam te produceren. Serotonine is een van de belangrijke hersen chemicaliën die betrokken zijn bij het regelen van de stemming. Serotonine speelt een belangrijke rol in het regelen van stemming, slaap, eetlust, seksueel gedrag en agressie.

Dit aminozuur komt in hoge mate voor in kalkoen en wordt gezegd de reden te zijn waarom mensen slaperig worden na een groot kalkoen diner.

Tryptofaan is één van de ruim 20 voorkomende aminozuren die voorkomen in de mens. Aminozuren kun je zien als de bouwstenen van eiwitten. Deze eiwitten hebben een belangrijke functie in vele biologische processen in het menselijk lichaam. Tryptofaan is een aminozuur dat niet door het lichaam zelf kan worden gemaakt. Deze aminozuren behoren tot de groep essentiële aminozuren. Dit houdt in dat we tryptofaan alleen via de voeding of voedingssupplementen in het lichaam kunnen krijgen.

Gelukzalig-makend stofje

Tryptofaan is nodig voor de opbouw van stoffen, waaronder de neurotransmitters serotonine en melatonine. Het tryptofaan wordt eerst in het lichaam omgezet in 5-hydroxytrytpofaan (afgekort als 5-HTP), wat vervolgens weer wordt omgezet in serotonine. Serotonine is het stofje waarmee we een goed humeur of gelukkig gevoel ervaren. Het geeft ons zelfvertrouwen en het heeft invloed op zaken als eetlust en seksuele gevoelens. Melatonine is een stofje waarmee we de slaap kunnen vatten. Je zou dus kunnen stellen dat tryptofaan ervoor zorgt dat je lekker kunt slapen en het je een gelukkig gevoel geeft.

Tryptofaan in voeding

Het tryptofaan in onze voeding wordt l-tryptofaan genoemd. Tryptofaan komt voor in eiwitrijke voeding zoals melk en kaas. Bananen, gedroogde pruimen, brood, pompoenpitten, sesamzaad, amandelen en linzen bevatten ook tryptofaan. Het tryptofaan in de voeding wordt het best opgenomen door het lichaam in combinatie met koolhydraat-rijk voedsel (pasta, bonen, rijst).

Tryptofaan en depressie

Tryptofaan helpt het lichaam de aanmaak van serotonine te verhogen. Het kan de stemming verbeteren, maar let op: niet iedereen heeft er baat bij. Een depressie hoeft namelijk niet alleen maar te liggen aan een onvoldoende hoeveelheid serotonine in het lichaam. Het verhogen van de hoeveelheid serotonine zal in dat geval geen verbetering brengen en de klachten zouden daar zelfs mee kunnen verergeren. Tryptofaan mag in ieder geval niet in combinatie met antidepressiva worden genomen! Bij milde depressieve klachten of premenstruele stemmingswisselingen kan het voedingssupplement tryptofaan wel gebruikt worden.

Tryptofaan en afvallen

Tryptofaan kan de eetlust doen verminderen. Een hoge hoeveelheid serotonine vermindert de trek in zoetigheid. Je eet vanzelf minder en daarom  zou het kunnen helpen bij een dieet voor gewichtsafname.

Tryptofaan en lekker slapen

Tryptofaan kan mensen met milde en minder ernstige slaapklachten helpen sneller in slaap te komen en slapeloosheid terug te dringen. Goede resultaten kunnen al geboekt worden met een kleine dosering. Tryptofaan stimuleert de aanmaak van melatonine. Dit is een stofje dat ons lekker laat slapen.

Dosering tryptofaan

Welke dosering moet je nu aanhouden als je tryptofaan om een van de bovenstaande redenen wilt gebruiken? Daar is lastig antwoord op te geven. Er zijn veel wetenschappelijke studies naar de effecten van tryptofaan gedaan en de resultaten zijn wisselend. Verhoging van de inname van tryptofaan kan in bepaalde mate gunstig uitpakken voor een betere stemming en nachtrust. Het werkt alleen niet bij iedereen en ook niet met hetzelfde effect. Het lijkt er op dat dit vooral te maken heeft met de aanvankelijke hoeveelheid tryptofaan welke zich al in het lichaam bevindt en de individuele gevoeligheid voor serotonine.

Bijwerkingen tryptofaan

Een overdosering tryptofaan kan klachten geven als slaperigheid, duizeligheid, beven en misselijkheid. Tryptofaan is niet geschikt voor mensen die antidepressiva gebruiken. Het gebruik wordt afgeraden aan personen onder de 15 jaar. Raadpleeg een arts of deskundige als je van plan bent tryptofaan te gebruiken en je bent zwanger of je geeft borstvoeding, als je lijdt aan een ziekte of medicijnen gebruikt.

Categorieën: Aminozuren
Kunnen wij je verder helpen?